Opinión

Carta a la humanidad de Stephen Hawking

Carta a la humanidad de Stephen Hawking

Esta es una traducción directa del artículo “This is the most dangerous time for our planet” publicado por el Profesor Stephen Hawking en el sitio unlimited.world


Como físico teórico con base en Cambridge, he vivido mi vida en una burbuja extraordinariamente privilegiada. Cambridge es una ciudad inusual, centrada en torno a una de las grandes universidades del mundo. Dentro de esa ciudad, la comunidad científica de la que soy parte desde mis veinte años es aún más rara. Y dentro de esa comunidad científica, el pequeño grupo de físicos teóricos internacionales con los que he pasado mi vida laboral podría a veces ser tentado a considerarse como el pináculo. Añada a esto, la celebridad que ha venido con mis libros, y el aislamiento impuesto por mi enfermedad, siento como si mi torre de marfil llegó a lo más alto.

Por lo tanto, el reciente rechazo aparente de la élite tanto en América como en Gran Bretaña seguramente está dirigido a mí, tanto como a cualquiera. Sea lo que sea que pensemos de la decisión del electorado británico de rechazar la pertenencia a la Unión Europea y del público estadounidense para abrazar a Donald Trump como su próximo Presidente, no hay duda en la opinión de los comentaristas de que esto es un grito de ira de personas que sienten que han sido abandonados por sus líderes. Fue, todo el mundo parece estar de acuerdo, el momento en que los olvidados hablaron, encontrando su voz para rechazar el consejo y la orientación de los expertos y la élite en todas partes.

Esto es un grito de ira de personas que sienten que han sido abandonados por sus líderes

No soy una excepción a esta regla. Antes del voto del Brexit, advertí que dañaría la investigación científica en Gran Bretaña, que un voto de salida sería un retroceso, y el electorado, o al menos una proporción suficientemente significativa de él, no me prestó más atención que a cualquiera de los otros otros líderes políticos, sindicalistas, artistas, científicos, hombres de negocios y celebridades, todos dieron el mismo consejo sin atender al resto del país.

Lo que importa ahora, sin embargo, mucho más que las elecciones hechas por estos dos electorados, es cómo reaccionan las élites. ¿Deberíamos, a su vez, rechazar estos votos de populismo crudo que no tienen en cuenta los hechos e intentan eludir o circunscribir las elecciones que representan? Yo diría que esto sería un terrible error.

Las preocupaciones subyacentes a estos votos sobre las consecuencias económicas de la globalización y la aceleración del cambio tecnológico son absolutamente comprensibles. La automatización de las fábricas ya ha diezmado los trabajos en la manufactura tradicional, es probable que el aumento de la IA extienda esta destrucción de empleo a las clases medias, quedando sólo los roles más cariñosos, creativos o de supervisión.

Esto a su vez acelerará la ya creciente desigualdad económica en todo el mundo. El Internet y las plataformas que hacen posible permitir que grupos muy pequeños de individuos logren enormes beneficios, emplean muy pocas personas. Esto es inevitable, es progreso, pero también es socialmente destructivo.

Juntos, vivimos en un mundo de creciente desigualdad financiera

Tenemos que poner esto junto con el fracaso financiero, lo que trajo que muy pocos individuos que trabajan en el sector financiero puedan acumular grandes recompensas y que el resto de nosotros suscribamos ese éxito y recojamos billetes cuando su codicia nos lleva por mal camino. Así que, juntos, vivimos en un mundo de creciente desigualdad financiera, en la que muchas personas pueden ver no sólo su nivel de vida, sino también su capacidad de ganarse la vida, desapareciendo. No es de extrañar entonces que están buscando un nuevo trato, que Trump y Brexit podría haber aparecido para representar.

También es el caso que otra consecuencia involuntaria de la propagación global de Internet y los medios de comunicación social es que la naturaleza de estas desigualdades es mucho más aparente de lo que han sido en el pasado. Para mí, la capacidad de usar la tecnología para comunicarse ha sido una experiencia liberadora y positiva. Sin ella, no habría podido seguir trabajando en estos años. Pero también significa que las vidas de las personas más ricas en las partes más prósperas del mundo son agonizantemente visibles para cualquier persona, por pobre que sea y que tenga acceso a un teléfono. Y puesto que hay ahora más gente con un teléfono que con acceso a agua potable en el África subsahariana, esto significará pronto que casi cada ser humano en nuestro planeta cada vez más apretado no podrá escapar de la desigualdad.

Las consecuencias de esto son claras de ver; Los campesinos pobres acuden a las ciudades impulsados por la esperanza. Y a menudo, al encontrar que el nirvana del Instagram no está disponible allí, lo buscan en el extranjero, uniéndose a un número cada vez mayor de migrantes económicos en busca de una vida mejor. Estos migrantes a su vez colocan nuevas demandas sobre las infraestructuras y economías de los países en los que llegan, socavando la tolerancia y alimentando aún más el populismo político.

Tenemos la tecnología para destruir el planeta en el que vivimos, pero aún no hemos desarrollado la capacidad de escapar de él

Para mí, el aspecto realmente preocupante de esto, es que ahora, más que en cualquier momento de nuestra historia, nuestra especie necesita trabajar juntos. Nos enfrentamos a desafíos ambientales impresionantes. El cambio climático, producción de alimentos, superpoblación, diezmación de otras especies, enfermedades epidémicas, acidificación de los océanos. Juntos, son un recordatorio de que estamos en el momento más peligroso en el desarrollo de la humanidad. Ahora tenemos la tecnología para destruir el planeta en el que vivimos, pero aún no hemos desarrollado la capacidad de escapar de él. Tal vez en unos cuantos cientos de años, habremos establecido colonias humanas entre las estrellas, pero en este momento sólo tenemos un planeta, y tenemos que trabajar juntos para protegerlo.

Para hacer eso, necesitamos romper y no construir barreras dentro y entre las naciones. Si queremos tener la oportunidad de hacerlo, los líderes del mundo necesitan reconocer que han fracasado y están fallando en muchos aspectos. Con recursos cada vez más concentrados en manos de unos pocos, vamos a tener que aprender a compartir mucho más que en la actualidad. Con no sólo los empleos sino industrias enteras desapareciendo, debemos ayudar a las personas a re-entrenarse para un nuevo mundo y apoyar financieramente mientras lo hacen. Si las comunidades y las economías no pueden hacer frente a los niveles actuales de migración, debemos hacer más para fomentar el desarrollo global, ya que es la única manera de persuadir a los millones migratorios para que busquen su futuro en casa.

Los líderes del mundo necesitan reconocer que han fracasado y están fallando en muchos aspectos

Podemos hacer esto, soy un optimista enorme de mi especie, pero requerirá a las élites, de Londres a Harvard, de Cambridge a Hollywood, para aprender las lecciones del mes pasado. Aprender sobre todo una medida de humildad.

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@cesanz

Muchacho que hace cosas en Internet.

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