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Vista desde la calle en Google Maps

Vista desde la calle en Google Maps

Se acaba de presentar en ‘Google Maps‘ un visor de imágenes reales tomadas a pie de calle, gracias al cual podemos ver cómo es realmente la zona que estamos observando desde el cielo, pero pudiendo comprobar, por ejemplo, el aspecto de los comercios que se encuentran en las calles (ver captura).

Solamente está disponible en varias ciudades de EEUU (Miami, Denver, Las Vegas, San Francisco y Nueva York) y debemos pulsar el botón “Street Viewer” que aparece en el cuadro de los mapas (ver captura).

Podéis disfrutar del visor haciendo click directamente en este enlace. Como podéis comprobar, se trata de un visor realizad con tencología Flash y, si jugáis con el ratón, podéis cambiar la visual y poder así ver diferentes puntos de la calle. Además, si hacéis click sobre las flechas que indican los dos senti

dos de la calle (por ejemplo, Norte y Sur) podéis seguir avanzando para observar otros puntos de la ciudad.

Estas imágenes, al contrario que las de satélite que son adquiridas por Google a empresas como DigitalGlobe, son propiedad de la compañía y han sido obtenidas gracias a esta tecnologia:

El coche que hace fotos para crear entornos 3-D en ‘Google Maps’

Para los buscadores de información relativos a negocios y comercios locales es fundamental que los usuarios interpreten fácilmente los datos que se les ofrece.

Se trata de un negocio que mueve mucho dinero en publicidad, y la experiencia de usuario es vital para su éxito. Por ello, paulatinamente fueron incluyendo elementos como los mapas callejeros (el buscador ‘Google Local’, que nació en marzo de 2004, incorporó ‘Google Maps’ en febrero de 2005), las imágenes de satélite (Google adquirió Keyhole en octubre de 2004 para crear ‘Google Earth’) y ahora lo siguiente es la inserción de elementos realistas en 3-D dentro de estos mapas e imágenes de satélite.

Microsoft ya lo está haciendo dentro de su buscador local, ‘Live Local Search‘ (ver vídeo demostración), y Google lo ha comenzado a hacer en parte de la mano de los propios usuarios y Sketchup, el software para crear modelos de edificios e insertarlos dentro de ‘Google Earth‘.

Sin embargo, para conseguir un mayor realismo de las ciudades, Google está contando con la colaboración del ‘Stanford Racing Team‘, el proyecto en el que colaboran, entre otros, la Universidad de Stanford y Volkswagen, y que en noviembre pretende, con un robot insertado en un vehículo, ganar el ‘DARPA Grand Challenge‘.

Se trata una prueba automovilística en la que 53 equipos, provenientes de diferentes lugares del mundo, tratarán de superar diferentes pruebas dentro de un campo de pruebas que, aunque en medio del desierto, simula las condiciones de una gran ciudad: el tráfico de otros vehículos, las normas de circulación, sentidos y direcciones de las calles.

El robot de este proyecto de la Universidad de Stanford está dentro de un coche de Volkswagen (modelo Passat) equipado con diferentes sistemas de los laboratorios que esta firma automovilística tiene en California, y con sensores que permiten que pueda ser controlado completamente por ordenador.
Además, posee tecnología para, a través de 64 haces de rayos láser, hacerse modelos 3D con millones de puntos en un rango de 50 metros de distancia, y tomar imágenes de su alrededor a través de seis cámaras de vídeo que cubren los 360 grados (ver
tecnología Lidar).


El software que realiza estos modelos 3D ha sido desarrollado por el Departamento de Robótica de la Universidad de Stanford, de la cual nació Google a finales de los 90.
Ahora, según
informa ‘Mercury News’, esta Universidad habría concedido la licencia de uso de esta tecnología a Google, de manera exclusiva, para que así la compañía pueda incorporar mejores modelos 3-D a sus productos de búsquedas de comercios y negocios locales.
Además el responsable de este Departamento, Sebastian Thrun, estaría trabajando en Google a media jornada.

En junio de 2006, se conoció que Google ya pretendía explorar la posibilidad de realizar fotografías de las calles de las ciudades, mediante una tecnología muy parecida a esta del
‘Racing Team’ (furgonetas equipadas con cámaras de fotos y ráyos láser), y que era conocida como ‘
CityBlock‘.
Esta no sería la primera vez que Google colabora en un proyecto con Volkswagen, puesto que ambas compañías comparten el objetivo de ofrecer a los usuarios herramientas para conocer más información sobre los lugares por donde se circula.

En marzo de 2006 se presentó el primer prototipo de un sistema de navegación conjunto que ofrecía imágenes de ‘Google Earth’ y que ahora podría también incorporar modelos 3-D.

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@cesanz

Muchacho que hace cosas en Internet.

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